美國鐵路介紹

美國有火車?這大概是許多人對美國的印象,因為在美國這個地大物博的國家,航空是主要的長途運具。不過鐵路旅遊有不同的感受,因此仍然有少數路線有定期客運班次行駛,價錢一般來說雖然較航空還貴,但是搭乘鐵路旅遊卻是另一種享受。這篇簡單介紹美國鐵路路線、時刻、票價及搭乘感受。

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德州金鷹號停靠於達拉斯

美國鐵路路線圖

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c5/Amtrak_System_Map.svg

美國的鐵路可以拆成東部和西部來看,分界的點為芝加哥。東部大西洋岸有許多人口密集的城市,因此有開行密集、短途列車滿足需求;西部地廣人稀,主要由4條長途鐵路構成。

Empire Builder 7/8

1  

*部分車廂行駛至Portland

California Zephyr 5/6 

2  

Southwest Chief 3/4

3

Texas Eagle 21/22

4  

*此路段每週開行三天

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夜暮低垂,旅客步上長途列車準備跨越廣大的大陸

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美好的一天即將開始

如何查詢時刻表

直接到Amtrak官網http://www.amtrak.com/home,在上方有timetable的選項,進入以後是以路線排列,中間有該列車大致的路線,不過這可能要對美國地理有點認識才有辦法快速找到所要的路線。大致的路線開法是以芝加哥為分界,東邊有較多短途列車,西邊則都為長途列車。另一個較簡單的方法是在購票時直接查詢,不過該頁面都是銜接的車次,若想知道美國鐵路開行的全貌還是要慢慢花時間熟悉了。

如何購票

最簡單的購票方式是到Amtrak官網,首頁的左邊輸入起迄站和日期,按下尋找便可看到眾多組合方案。左方三種票都是坐舖,依照退票規定而有不同價位,最右方最貴的premium則是商務艙或是臥舖。購票完成後可以立即印出,上面有二維條碼可供查票,所有車票記名。車站售票服務。

火車價格變動大,合理的票價需要長期觀察。臥舖的票價通常是坐舖的兩倍以上,有沒有值那個錢就見仁見智了。

搭乘美國火車到底像什麼樣子呢?

美國土地這麼大,火車要搭好幾天,搭起來是什麼感覺呢?如同開頭所說,美國的長途火車主要是不想搭乘飛機的漫遊者使用的,設施當然也相當不錯。車廂可以分成兩類,一種是長途列車為雙層列車,有三節車廂為臥舖、兩節坐鋪、一節餐車及一節景觀車,這種火車是雙層的。在時刻表上看到有床的標誌的就是這種長途列車,除了上面介紹的四班從芝加哥開往太平洋岸的長途列車外,東部地區也有部分列車使用這種臥舖列車,其餘短途火車只有單層,提供一般坐鋪,有一節車廂為餐車,但是裡面只賣很簡單的零食而已,畢竟路途並不長。

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長途列車為雙層火車,第一節車廂即為臥舖車

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偌大的火車停靠在四處都是稻田的小車站,這裡連月臺都沒有

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短途火車僅有如此的餐車

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購買坐舖的乘客,將有一張相當舒服的椅子,大概可以媲美台鐵的商務艙。

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短途火車的座位,雖然沒有長途列車這麼寬敞,但是也相當舒適

購買房間的旅客,全部都包含免費餐點,上車時可預定用餐時間。房間依票價有所差異,總共有Roomette、Bedroom、Family Bedroom和Accessible Bedroom四種。Roomette是最便宜的選擇,房間內只有床,白天時可將下舖弄成座椅,夜間時可平躺睡覺。Family Bedroom提供了一間四人的房型。Accessible Bedroom則是提供身障人士較大的空間。以上三種房型,都可至公共空間使用廁所及淋浴間。Bedroom則是提供了房間內的廁所和淋浴,但相對價格也貴上不少。在臥舖車配有指定的服務人員,他們會照料旅途中一切的事情。

未命名  

臥舖配置圖(本圖節取自Amtrak官網)

旅途這麼長,在車上要幹嘛呢?長途列車提供一節觀景車,所有旅客皆可自由進入,那邊就像交誼廳一樣,可以各式各樣的人,大家因為不同的原因搭乘這班火車,但是卻有緣聚在一起聊天。我在芝加哥到達拉斯的路上,碰到一名40多歲的女性,她說因為得了癌症,要去達拉斯的醫院治療,醫生告訴她她的生活壓力太大了,所以她搬到農村,捨棄使用飛機,而使用這種較慢的方式旅遊。

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觀景車提供了良好的視野

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觀景車的另一半部設有桌椅,可在此遇到各式各樣的人

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車上提供一節餐車售有正餐,還有一個吧檯提供咖啡飲品等服務

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臥舖車廂旅客可免費至餐車用餐,其餘旅客也可付費用餐,但是價格不斐

如果是搭乘短途列車,就不會看到臥舖車及觀景車等,最多只會有一節迷你餐車(提供飲料及輕食)。想體驗搭乘長途鐵路漫遊美國嗎?趕快規劃下一個旅程吧!

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長途旅程很快就劃下句點,列車緩緩駛離

國家基本資料

美國鐵路營業者:Amtrak http://www.amtrak.com/home

時區:

美國本土分為4個時區,大西洋岸紐約、波士頓等城市使用東部標準時(GMT-5),芝加哥、休士頓等城市使用中部標準時(GMT-6),丹佛使用山區標準時(GMT-7),洛杉磯、舊金山等地使用太平洋標準時(GMT-8)。每年3至10月實施夏令節約時間。

班機資訊:

目前台灣至美國本土,直飛的航點有西雅圖、舊金山、洛杉磯、紐約。不過如果利用台灣周邊國家一次轉機,飛行的航點可以遍及各大城市。詳細票價及航班時刻可洽各大旅行社。

貨幣:

1USD = 約30 TWD

簽證資訊:

持中華民國晶片護照可上網申請ESTA即可免簽入境

網頁最後更新日期:2014/04/27

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